O que é Streaming?

O streaming permite que o usuário ouça músicas ou assista vídeos em ‘tempo real’, em vez de baixar um arquivo em seu computador e vê-lo mais tarde. Com vídeos na Internet e webcasts de eventos ao vivo, não há nenhum arquivo para download, apenas um fluxo contínuo de dados. Algumas emissoras preferem o streaming, porque é mais difícil para a maioria dos usuários de salvar o conteúdo e distribuí-lo ilegalmente.

Como o streaming funciona?

Streaming é um desenvolvimento relativamente recente, porque a sua conexão de banda larga tem que ser rápida o suficiente para mostrar os dados em tempo real. Arquivos codificados para streaming são muitas vezes altamente comprimidos para usar o mínimo de banda possível. Se houver uma interrupção devido ao congestionamento na internet, o áudio vai parar ou a tela fica em branco. Para minimizar este problema, o computador armazena um “buffer” de dados que já tenham sido recebidos. Se há um abandono, o buffer vai suprir a necessidade por um tempo, mas o vídeo/áudio não será interrompido. Se não houver mais dados no buffer, normalmente o vídeo ou áudio vai parar e exibir uma mensagem – ‘buffering’ – enquanto ele alcança um nível bom para poder voltar a execução normal. Streaming tornou-se muito comum graças à popularidade de estações de rádio e vários serviços sob demanda de áudio e vídeo, incluindo Spotify, Last.fm, YouTube e iPlayer da BBC